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Translated from original German review By Rigobert Dittman, Bad Alchemy

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KONIK Angel Pavement (FreeToneRecords, FTR003): Double bassist Dominic Lash is one of those prototypes of digressive extremophilia (coincidentally the name of his new recording with his own quartet). Whether microtonal and conceptual with Consort, The Holy Quintet, or The Set Ensemble, or weird and even weirder with ReDDeer, Tin or Han-Earl Park, he’s a freak, at times secretive, at others open. Here he plays with Mark Langford, a veteran of the Bristol scene on tenor sax and bass clarinet. The third player is Roger Telford on drums, also a veteran with Red Square, with whom he in 2008 relived his 1974-78 free jazz experiments  (in 1976 even as a support to Henry Cow!) with guitar legend Ian Staples, and Jon Seagroatt on reeds (from Comus, also resurgent in 2008). Maybe now you could call it Jazzcore? But they were forced to give up, demoralised, even before Borbetomagus, and long before Last Exit hit the kerb. With his jittery, crashing flow Telford makes for a strong presence, a constant mercurial torrent, even without Langford, coming close to surpassing his work with that famous Moscow square. Langford, with the careful, deliberate pace on the smokily murmuring bass clarinet and the sparkling tenor sax, makes the most of the freedom Britplonk has to offer (making Britpop look like a self-satisfied con-job, a bluff like New Labour). He builds on Telford’s white water rapids, foaming and spraying, as he fires around the tightest corners. But then he’s floating like a leaf on the water, whirling and drifting through the shadow zones…. He even sinks into a dreamy, brooding state, through clashing cymbals, and then Lash’s pizzicato becomes clear as a driving force, as constant propulsion, sonorous, with agile bandwidth and no steady rhythm, more like Heisenberg's particle cloud. Only with the bass clarinet title piece does Lash reach for the bow, to buzz, scratch and squeal in his own particular way as Langford lurches between bassy, primordial purring and ghostly, seductive altissimo. This until they find their way into an elegiac mesh so all illusions of "rebranding Britain" as 'cool' start to ring hollow, just as Brexit seems to act as a substitute for breaking the mind-forged manacles of unpleasant illusion.

Original

KONIK Angel Pavement (FreeToneRecords, FTR003): Der Kontrabassist Dominic Lash ist einer dieser Prototypen einer disgressiven Extremophilie (darum heißt auch die neue Einspielung mit seinem eigenen Quartet so). Ob mit Consort, The Holy Quintet oder The Set Ensemble mikrotonal und konzeptionell oder mit ReDDeer, Tin oder Han-earl Park anders und nochmal anders, er ist ein Freak, mal heimlich, mal offen. Hier spielt er mit Mark Langford, dem Veteranen der Bristol-Szene, an Tenorsax & Bassklarinette. Dritter Mann ist Roger Telford an den Drums, ebenfalls ein Veteran mit Red Square, mit denen er 2008 wieder anknüpfte an das, was er mit dem Monstergitarristen Ian Staples und Jon Seagrott (von den ebenfalls 2008 wiedererstandenen Comus) an Gebläse schon 1974-78 gewagt hatte (1976 sogar als Vorgruppe zu Henry Cow!). Inzwischen sagt man Jazzcore dazu, aber sie mussten entmutigt aufgeben, noch bevor Borbetomagus und weit bevor Last Exit in ihre Kerbe stießen. Mit seinem rappeligen und crashigen Duktus ist er eine starke Präsenz, ein beständiger quecksilbriger Sturzbach, ohne Langford auch nur annähernd über den roten Platz zu treiben. Der kann mit aller bedächtigen Sorgsamkeit auf der rauchig raunenden Bassklarinette und mit dem sprudeligen Tenorsax die Freiheiten auskosten, für die Brit Plonk steht (Brit Pop ist daneben nur eine selbstgefällige Masche, ein Bluff, wie New Labor). Er schießt auf Telfords Schnellwasser dahin, schäumend, spritzend schießt er um krümmste Winkel. Aber dann treibt er auch wie ein Blatt auf dem Wasser, kreiselnd, durch Schattenzonen driftend. Er versinkt sogar ganz in ein träumerisches Brüten, zu klirrenden Beckenschlägen, so dass nun Lashs Pizzikato als Beweger deutlich wird, als beständige Schubkraft, sonor, breitbandagil, kein Fadenpuls, vielmehr als eine Heisenberg'sche Partikelwolke. Erst ab dem bassklarinettistischen Titelstück greift er zum Bogen, um damit eigenartig zu schnarren, zu kratzen, zu quietschen, während Langford zwischen kontrabassig urigem Murren und irrlichterndem Altissimo auf und ab taucht. Bis sie zu einem elegischen Miteinander finden, das alle Illusionen von einem "rebranding Britain" als 'cool' zweifelhaft erscheinen lässt. So wie der Brexit als Ersatz dafür erscheint, die Kette der selbstverfassten unguten Illusionen zu brechen.


FTR003 - Angel Pavement by Konik

“It’s the quality, distinctiveness and vitality of the playing that makes this album one of the best of its kind.”  Ian Mann , The JazzMann.. more

"...Telford with his jittery, crashing flow makes for a strong presence, a constant mercurial torrent …Langford builds on Telfords white water rapids with careful, deliberate pace on the smokily murmuring bass clarinet and the sparkling tenor sax, foaming and spraying as he fires around the tightest corners. ...Lashs pizzicato becomes clear as a driving force, as constant propulsion, sonorous, with agile bandwidth and no steady rhythm, more like Heisenberg's particle cloud"  Rigobert Dittman, Bad Alchemy…more

“The title track, Angel Pavement is a magnificent achievement; a musical statement which transcends its own intentions.” Steve Day, Sandy Brown Jazz .. More

Mark Langford, Dominic Lash,, Roger Telford . Released Jul 2017. CD and / or digital download.